Peloponnesse - Kalamata

Shoppen in Kalamata

De stad heeft zoveel te bieden

Door Jamey Herben van Beauty Unboxing

Shoppen in Kalamata
Een verblijf in Kalamata is natuurlijk alleen al geweldig vanwege het prachtige kilometers lange strand. Maar de stad heeft nog zo veel meer te bieden. Denk maar eens aan de archeologische hoogstandjes en prachtige strandtentjes. Je kunt wel stellen dat er hier leven in de brouwerij is. Voor een avondje shoppen kun je heel goed terecht op de Aristomenous. Dit lijkt een beetje op Las Ramblas in Barcelona. Je vindt hier onder andere winkels van grote ketens zoals H&M en Zara maar ook een hoop (voor ons) onbekende boetiekjes. Wanneer je van de hoofdweg afwijkt en een van de zijstraatjes in duikt kom je al snel veel gezellige en drukke restaurants en cafés tegen.

Op de lange boulevard vind je heel veel toeristenwinkeltjes, en in de avond een leuke markt met handgemaakte sieraadjes en ander kleine accessoires. Ook hier vind je echt heel veel restaurants. Het leuke hiervan is dat je ook lekker op een strandbedje vaak kunt eten, en daar de hele dag kunt rondhangen. De meeste draaien ook lounge muziek voor het echte vakantie gevoel.

Kust route naar Methoni
Tijdens onze trip zijn we vanaf Kalamata AirPort gereden naar Methoni. Mocht je een auto gaan huren bij bijvoorbeeld AutoUnion (echt een aanrader!) dan is de leukste route om via de kust te rijden. Je komt tijdens deze rit van ongeveer 90 minuten talloze stranden tegen met allemaal gezellige strandtentjes en barretjes. Bijna alle stranden zijn voorzien van ligbedden en parasols waar je gratis gebruik van kunt maken wanneer je wat te drinken of eten besteld. En ook daar betaal je niet de hoofdprijs voor in Griekenland. Waar je op Ibiza €8 kwijt bent voor een flesje water betaal je in Griekenland vaak niet meer dan €1. Onderweg naar de kust kun je ook genieten van een prachtig uitzicht tussen de bergen door en kijk je uit over groene olijfboomgaarden. Schrik niet van de geur, wij dachten namelijk elke keer een soort wietlucht te ruiken.

De berg route van Methoni naar Kalamata
Op weg terug van Methoni naar Kalamata kun je ook door de bergen reizen. Omdat wij al via de kust heen waren gaan, wilden we via de bergen terug. Een prachtige route met echt geweldig uitzicht waar je ook kijkt. Je komt door kleine idyllische dorpjes waar oma nog op haar dooie akkertje de weg over kan steken, zonder dat er iemand toetert dat het te lang duurt. Ouderen worden hier sowieso enorm gerespecteerd.

We zijn gestopt bij de Polylimnio (veel meren in het Grieks) watervallen. We hadden een paar foto’s gezien online, en dat moest natuurlijk gezien worden! Het is even zoeken, maar als je de smalle weg er naar toe hebt gevonden, kun je daar makkelijk parkeren. Er is ook een klein berg restaurantje waar je lekker wat kunt eten en drinken, en (niet geheel onbelangrijk) de wc’s zijn ook schoon.

Je hiked dan naar beneden en flink over wat wat rotsen. Wij zijn niet helemaal naar de grote waterval gegaan, want niet de juiste schoenen aan. Maar de kleinere watervallen en de meertjes zijn absoluut de moeite waard om te gaan bekijken. Klim je de andere kant op dan vind je een paar meertjes met waterval waar je in kunt zwemmen. Je waant je dan echt in de Garden of Eden. Heerlijk fris water, en het water leek wel licht turkoois. Super mooi, en echt de highlight van de week, of het jaar. Prachtig!

Verblijf
Kalamata is een paradijs voor all inclusive vakantiegangers. Aan de kust vind je aan de lopende band prachtige luxe en grote hotels die van alle gemakken voorzien zijn. Wij verbleven in het Elite City Resort. Op dit resort vind je niet alleen een prachtig hotel, maar verhuren ze ook prachtige villa's.
Het Elite City Resort verhuurt ook leuke fietsen overigens. Onze kamer had een prachtig ruim balkon met een adembenemend uitzicht op zee. Rond een uur of 8 wanneer de zon onderging was het echt even een magisch momentje.

Voor een hapje eten hoef je het terrein ook niet te verlaten want met meerdere restaurants is het er ook prima vertoeven. Wanneer je echt van de lokale keuken wilt smullen raad ik je aan om naar het oude centrum te gaan. Hier kun je met de bus heel makkelijk komen of wanneer je zin hebt in een wandeltocht met de benenwagen.

Het oude centrum van Kalamata
Voor een stukje geschiedenis ga je naar het oude centrum van Kalamata. Je kunt er lekker doorheen struinen voor kleine cafeetjes en restaurantjes, maar ook om echt eeuwenoude forts of andere gebouwen te zien.

De kerk was zo goed onderhouden dat hij eruit zag of hij gisteren nog geverfd was. Het kasteel was weer echt wat je verwacht van een ruïne, zoveel mogelijk in oude staat nog. Met een kerker en weer uitzicht over heel Kalamata. Neem wel een flesje water mee, want het was bovenaan wel heel erg heet, en dit was september. Wil je meer geschiedenis dan moet je echt even doorrijden naar het oude Messinia waar veel musea, een kathedraal en andere bezienswaardigheden hebt. De volgende keer zou ik graag nog iets verder rijden naar Mystras, waar de oude ruïnes van Sparta staan. Daar is zoveel geschiedenis geschreven dat wij nog gebruiken in onze taal. Denk bijvoorbeeld aan de Spartaanse opvoeding..