Agistri

Ontdek idyllisch Agistri

Avontuur, ontspanning en gastronomie

Door Nena de Leeuw - www.bohalista.nl

Gelegen tussen Aegina, het schiereiland Methana en de Argolische oostkust ligt het eiland Agistri dat ongeveer veertien vierkante kilometer beslaat. Dit is het kleinste bewoonde eiland van de Saronische Eilanden en is nog tamelijk onbekend en onontdekt. Vanaf de haven van Piraeus (nabij Athene) duurt de overtocht ongeveer vijfenveertig minuten tot anderhalf uur, afhankelijk van je gekozen transport. Ik vertrok met Flying Dolphins; een ferry welke alleen passagiers voorziet van de high-speed route. Binnen een uur arriveerde ik in de haven van Megalochori en had ik de drukte van Athene totaal achter me gelaten.

Agkistri

Al snel stond ik zelfs helemaal alleen in de haven want de overige passagiers vertrokken met de plaatselijke bus naar het plaatsje Skala, een paar kilometer verderop. Deze bus rijdt een aantal keren per dag op en neer tussen Megalochori (wat ‘groot dorp’ betekent en ook algemeen bekend is als Milos) en Skala; de perfecte uitvalbasis van Agistri. In het hoogseizoen rijdt de bus ook van Skala via Dragonera en Limenaria naar Aponisos. Ik kon niet wachten om het eiland te verkennen, maar Panos, van Koukounari Apartments, kwam me ophalen en zoals het een echte Griek beaamt, is hij keurig vijf minuten te laat.

Onderweg vertelt hij me dat de naam van eiland ‘ de haak ’ is en voegt hij er lachend aan toe: “you will sure be hooked”. In gedachten bedenk ik me dat het allemaal wel mee zal vallen, maar niets is minder waar. Agistri is werkelijk waar paradijs op aarde. Dit is de ideale bestemming om in harmonie met jezelf te zijn en te genieten van de rust en natuur. Het eiland is overal omringd door de kristalheldere zee en heeft prachtige stranden. De verleiding is groot om mijn bikini aan te trekken; ik wil zand tussen mijn tenen, de zon op mijn neus en zout water in mijn haar!

strand

DE MOOISTE STRANDEN
 

Dragonera — een kiezelstrand gelegen in een grote inham tussen Mylos en Limeneria. Je bent omringd door bergen bedekt met dennenbomen, ruige rotskust en azuurblauw water. Het uitzicht is hier vanaf alle kanten adembenemend mooi en met de rustgevende muziek op de achtergrond heb je af en toe het idee in de caribbean te zijn.

Chalikiada — een schitterend gelegen strand aan de voet van een klif. Het is alleen te bereiken via de zee of een wandeling over de met dennenbomen begroeide helling, waarna je een steile rotspartij moet afklimmen. Het uitzicht vanaf de helling is prachtig.

Mariza — dit is niet echt een strand, maar een platform gebouwd in de rotsen van het plaatsje Limeneria. Het is het meer dan waard om een bezoek te brengen, want dit is de perfecte plaats om in de diepe wateren van de heldere zee te springen en een ultiem gevoel van vrijheid te ervaren.

Aponisos — dit is een klein privé eilandje en perfect om te genieten van spectaculair uitzicht en te zwemmen in helderblauw water dat ook wel bekend staat als ‘zwembad’, omdat het zo kalm is. Het is zo fijn en rustgevend dat je eigenlijk niet meer uit de zee wilt komen.

Skliri – dit kiezelstrand is gelegen naast de haven van Skala en is een van de mooiste baaien van het eiland. Het water is kraakhelder en loopt langzaam af en je hebt vanaf hier een prachtig uitzicht op de Saronische golf.

Tevens vind je langs de gehele kustlijn kleine, verborgen baaien waar het heerlijk vertoeven is. Als je opzoek bent naar rust en het gevoel wilt hebben dat je helemaal alleen op de wereld bent, dan zijn dit de perfecte stranden om op te zoeken. Sommige zijn namelijk alleen bereikbaar per voet, andere alleen zwemmend of per boot. Wil je liever zandstranden en faciliteiten? Dan ben je op de stranden van Skala en Milos aan het juiste adres!

DORPJES
 

De sfeer op Agistri is gemoedelijk. Er zijn maar vier dorpjes, maar er is vertier genoeg. Megalochori is de belangrijkste plaats en hier is ook de haven. Je treft hier ouderwetse, stenen huizen, smalle geplaveide staatjes, smalle steegjes, gastvrije kafeneions en tavernes en een ongelofelijke gastvrijheid van de lokale bevolking. Vergeet vooral niet een bezoek aan het ‘gekleurde huisje’ te brengen bovenop de heuvel. Hier woont Thanasis en hij probeert de wereld wat meer vrolijkheid te geven. Dit doet hij door afval te verzamelen en hier de mooiste creaties (voornamelijk boten) van te maken. Zelden heb ik zo'n creatief persoon ontmoet. Zijn tuin is echt een feestje! Als Thanasis aanwezig is dan kun je een kijkje nemen, maar helaas zijn geen van zijn spullen te koop. Terug naar beneden is het leuk om een kopje koffie drinken bij taverna Fotis. Tenminste, als je de echte Griekse sfeer wilt proeven.

Maar het meeste is te doen in Skala, op ongeveer één à twee kilometer afstand van Milos. Er is hier een gezellig centrum waar je mooie souvenirs kunt kopen. De witte kerk Agioi Anargiroi, met haar blauwe koepel is hét herkenningspunt van het eiland en absoluut een bezoekje waard. Ook zijn er voldoende gezellige barretjes, tavernes en traditionele restaurants waar je heerlijk kunt eten. In het hoogseizoen is ook het nachtleven bruisend en worden er zelfs elke week togo feestjes georganiseerd. Hoewel het in Skala iets drukker is dan op de rest van het eiland, zijn er nog voldoende rustige plekjes om te genieten van de schilderachtige omgeving. 

Metochi, gelegen op de heuvels tussen Megalochori en Skala, herbergt een aantal van de oudste huizen van het eiland. Het dorp is niet verbonden met de buslijn, dus je zult hier op een andere manier naartoe moeten (lopen, fietsen of steppen). In ruil hiervoor word je getrakteerd op een prachtig uitzicht. Bovendien is de weg naar Metochi toe ook erg mooi en kun je bijzonder lekker eten bij de enige eetgelegenheid van het dorp: taverne Parnassos.

Het traditionele dorp Limenaria is een dorp gelegen in het zuiden van Agistri. De tien minuten durende weg hiernaar toe is behoorlijk charmant. Net als het dorp, omgeven door olijfbomen. Er zijn hier geen accommodaties, uitgaansgelegenheden of andere activiteiten. Hier proef je nog het echte Griekse platteland. Er wonen een aantal van de oudste families van het eiland en hun kleine huizen met fraaie tuinen maken dat het fijn wegdromen is. Hoewel de bus bijna alle belangrijke plaatsen aandoet, is het nog leuker om een fiets, step of scooter te huren bij Moto Agistri. Op deze manier kun je het eiland in je eigen tempo verkennen en heb je de vrijheid om alle kanten op te kunnen, want onderweg kom je de mooiste plekjes om te stoppen tegen!

Agistri

HIKEN
 

Het eiland is nog niet ontdekt door het massatoerisme en heeft haar traditionele karakter behouden. De natuur kan haar vrije gang gaan en is vrijwel ongerept. Het is prettig om de zoute zeelucht af te wisselen met de geur van dennenbomen. Pavlos neemt me mee om door het bos te hiken en laat me een aantal van de mooiste en bijzonderste plekjes van het eiland zien. Je hoort hier niets en wordt overvallen door een intense liefde voor de wereld. Af en toe vang ik een glimp op van de zee en geniet ik van het verbluffende uitzicht. Ik vraag me af of je hier ooit aan kunt wennen; woorden zijn niet genoeg om te beschrijven hoe mooi het is, overal waar je kijkt. Onderweg zien we hoe het hars van de Aleppoden (een soort denneboom) is weggeschrapt om te gebruiken bij de bereiding van Retisna, een streekwijn uit de buurt van Athene. Ook bezoeken we twee kerkjes en komen we langs Katouni- overblijfselen van de Albaniërs die hier hun dorpen bouwden om de piraten te ontlopen en zich in 1800 permanent vestigden. Heel interessant om te zien en haast onvoorstelbaar om te bedenken hoe het leven zich hier ooit heeft afgespeeld. Op de terugweg worden we geroepen door twee druivenplukkers. Ik krijg drie trossen druiven in mijn handen geduwd en binnen een mum van tijd ook de hele geschiedenis van Agistri uitgelegd. De lokale bevolking is ontzettend vriendelijk en gastvrij. Het maakt dat je jezelf meer dan welkom voelt en het is fijn om te zien dat mensen nog zo ‘warm’ kunnen zijn.
 

PAARDRIJDEN
 

Hiken is niet de enige manier om van de prachtige natuur te genieten. Bij Agistri Horse Riding kun je leren paardrijden of een rit maken door de bossen en langs het strand. Je hoeft hiervoor geen ervaren ruiter te zijn, maar enige voorzichtigheid is gewenst. Dit zijn namelijk geen paarden die gefokt worden voor het toerisme en het is wel degelijk de bedoeling dat je de controle neemt. De eigenaren Sonja en Vini zorgen super goed voor de paarden en hebben regelmatig moeite met toeristen die hier komen alsof ze een bezoekje aan de dierentuin brengen. Vini is opgegroeid met paarden en heeft niet alleen veel ervaring, maar ook diverse races gewonnen. Het is ontzettend mooi om te zien dat hij echt een band met de dieren heeft en zoveel aandacht aan ze besteed. Ik had hier echt een geweldige ervaring en heb genoten van zowel de paarden als de prachtige natuur.

paardrijden

KAJAKKEN
 

Een andere geweldige manier om een te worden met de natuur is door met een kayak mee op avontuur te gaan. Deze trips worden georganiseerd door Marcus van Go Kayak Greece en zijn bijzonder goed van opzet. Na een korte veiligheidsinstructie en les ga je de zee op en vergeet je even alles om je heen. Afhankelijk van het weer bezoek je onbewoonde eilandjes of juweeltjes van baaien. Er wordt voor eten en drinken gezorgd en er worden foto’s gemaakt. Ook is er een onderwatercamera aanwezig en materiaal om te snorkelen. De tochten die uit een halve dag bestaan zijn hierom uitermate geschikt voor beginners. Voor degene met meer ervaring zijn er ook regelmatig trips van een hele dag en in het naseizoen zelfs meerdaagse trips. Je slaapt dan onder de sterren en bereid je eigen eten op het strand. Hoe geweldig is dat?

DE BESTE REISTIJD
 

Agistri trekt veel dagjes toeristen en dat is jammer want het is zoveel meer waard. Je kunt jezelf hier prima een week vermaken. Bovendien is Agistri goed te combineren met een vakantie naar Athene. Het is een goede manier om je stedentrip af te sluiten met natuur, avontuur, ontspanning en lekker eten. Het eiland biedt volop mogelijkheden tot vermaak en voor ieder iets wils. In de zomermaanden kan het er druk zijn, maar het voorjaar en najaar zijn perfect voor een korte vakantie naar dit idyllische eiland. En zelfs in de winter is het hier goed vertoeven, al zijn dan veel faciliteiten gesloten.

Wil je meer lezen van Nena? Klik hier om naar Bohalista te gaan.