Ios

Ongerepte Egeïsche pracht en de mythe van Homerus

En dat terwijl het eiland bekend staat als partybestemming…

Door Karine Bloem - www.thedigitalistas.com

Waar het andere Cycladen-eiland Mykonos wordt aangemerkt als het nieuwe Ibiza, kan ik je zeggen dat Ios een goede volgende kandidaat is. De hippies omarmden dit fijne eiland eind jaren 60 niet voor niets.

IOS, PARTY-EILAND?

 

Toen ik werd uitgenodigd om af te reizen naar ‘party-eiland’ Ios, vreesde zelfs ik, beslist niet vies van feestelijk vertier, een beetje voor wat ik zou aantreffen. Maar op één zijn roes uitslapende jongen op een bankje in de haven na, bleek het algeheel mee te vallen. Dit eiland, van de Zuidelijke Cycladen, transformeert  vanaf september in een heerlijk oord om bij te tanken en je te laven aan de ongerepte Egeïsche pracht. Een perfecte vakantiebestemming, ook voor de non-partyganger. Daarbij is het eiland het ideale startpunt om te eilandhoppen. Wij combineerden Ios met Santorini.


Ios is in tegenstelling tot buureiland en aanvlieghaven Santorini groter maar dunbevolkt. Reken op zo’n 2000 inwoners op een eiland van 10 bij 18 kilometer. Voordat in de jaren 70 het toerisme opkwam leefden er voornamelijk boeren en die hadden het niet makkelijk met het verbouwen van gewassen op de droge en rotsachtige grond. Toch is dat het wat Ios deels zo ongerept maakt en waardoor het eiland zo'n prachtige ruige charme heeft.

DE TIJD STAAT HIER STIL


Het grootste dorp (want qua omvang kun je niet spreken van een stad) is Chora. Hier vind je kronkelende straatjes die omhoog gaan, huizen met witte muren, voorzien van bougainville, en opvallend veel loslopende kittens. Je vindt er uiteraard een kerk op het meest centrale punt: zo’n prachtige witte met een blauw koepeldak. Wist je dat Ios zo’n 365 kerken telt? Verspreid over het eiland heb je een paar officiële kerken en de overige mini-kerken zijn eigendom van families, zo weet de burgemeester ons te vertellen. Laatstgenoemde, die met zijn ranke verschijning en halflange witte haar zo een lid van de Rolling Stones had kunnen zijn, neemt ons mee op sleeptouw omdat ik nog wat meer sceneries van het eiland op beeld wil vangen. In zijn stoffige Toyota Prius crossen we naar het Noordelijke deel van het eiland, Platakos om precies te zijn, waar zich het ‘vermeende graf’ van de Griekse dichter Homerus bevindt; op een paar geschriften na is er namelijk geen volledige zekerheid dat de beste man hier gestorven is. Tijdens de korte wandeling naar de heuvel waar Homerus’ gedenksteen zich bevindt ervaar je pas de weidsheid van het eiland en lijkt het even alsof de tijd er heeft stil gestaan.

KAAS EN EEN AMFITHEATER


Daarna bezoeken we in een flits een lokale kaasfabriek waar ze voornamelijk de kefalotýri (harde kaas) en myzíthra (zachte, zoete-romige kaas) maken en het, nieuw gebouwde, maar authentiek ogende amfitheater met aan de ene kant uitzicht over de zee en aan de andere kant op Chora, waar de harde wind die dag ons bijna omver blaast.

FIJNE BEACH CLUBS EN WIJN


We stoppen onderweg nog voor een ezel die in z’n up bovenop een rots staat te grazen. Uit het autoraam zien we de kudde geiten, welke ik eerder met de herder op de steenterrassen aan de overkant van onze studio had opgemerkt. Ze bewandelen het eiland gemoedelijk tijdens hun dagelijkse rondje. Die gemoedelijkheid is tevens wat Ios typeert en waarom ik mij er thuis voel. Bij Guest House Pavezzo zitten we elke dag relaxt aan ons ontbijt. We genieten van de Griekse yoghurt met vers fruit en noten van de kruidenier om de hoek of drinken hier in de namiddag een glas rosé. De Griekse wijnen zijn héérlijk! (Onthoud vooral de ‘Assyrtiko’ druif). Je hebt hier ook een waanzinnig uitzicht op de onderliggende baai en het strand: Mylopotas. Een lang en breed zandstrand waar je zowel kunt chillen op een strandbed, gebruik kunt maken van diverse watersportmogelijkheden of lekker loom kunt tafelen bij één van die oh zo fijne beach clubs. Je vindt er een hele rits achter elkaar waarvan Del Mar Lounge (hoort bij Cantina del Mar), Almyra by the sea en het eclectische FREE Beach Bar, naast onze favoriet SALT , zeer de moeite waard zijn.

LEKKER ETEN

 

Een absolute aanrader is Elia! Je vindt dit kleine restaurant in een smal straatje met gekleurd plaveisel (beschilderd door de ertegenover gelegen kunstgalerie Mirabello), achter de apotheek. Eigenaar Haris komt oorspronkelijk uit Athene en is de vriendelijkheid zelve. Goedlachs en sociaal zoals het een gastheer betaamt. Bij Elia serveren ze lokale gerechten met een moderne twist. Haris weet waar hij goede producten vandaan moet halen. De zachte geitenkaas in een knapperig pakketje van filodeeg met verse vijgen en lokale honing is een hemels gerecht. Sla ook vooral het digestieve drankje na afloop niet over: de lokale likeur mastic met citroensap, spuitwater en basilicum. Het drink weg als limonade…

Voor een authentieke Griekse en goedkope maaltijd kun je terecht bij familierestaurant The Nest. De moussaka smolt op de tong en ook de falafel (‘chickpea balls’ heten ze op het menu, want ze worden zonder pita geserveerd) smaakt goed. Ze zijn er royaal met het gebruik van knoflook dus wees gewaarschuwd en vraag bij de dips (tzatziki en aubergine) om pitabrood want die is zo lekker en komt warm op tafel. Andere aanraders zijn volgens de locals: Katogi voor mezze, The Mills als je uitzicht wilt op de oude windmolens boven de stad, visrestaurant Elpis aan het uiteinde van Mylopotas en om van strand af te wisselen Koubara Beach bij Koumpara voor de ambiance en seafood.

BOOTTOCHT RONDOM HET EILAND
 

Nog een leuke tip is het maken van een boottocht rondom het eiland. Aan boord van de Dream Boat vaar je langs de mooiste stranden die het eiland rijk is (waaronder Manganari Beach, bekend uit de film ‘The Big Blue’). Je maakt elke keer een stop tussen de 30 en 45 minuten om een verfrissende duik te nemen of te snorkelen in het kristalheldere water. Drank en een BBQ-buffet zijn inbegrepen bij de vaartocht. Het gemêleerde gezelschap van zo’n 15 man is net groot genoeg om naar wens wel of niet sociaal te doen. Wij deelden de boot met onder andere: Fransen, Amerikanen, Italianen, Australiërs, Britten, Duitsers en Grieken. Zorg ervoor dat je een waterdichte hoes voor je telefoon of een water-resistente GO PRO bij je hebt om mooie foto’s/video’s te maken. Neem van ons aan: je wilt de verdwaalde flamingo op een verlaten strand, de grotten van Koumpara en het onderwaterlandschap écht kunnen vastleggen.

 

COCKTAILS EN LIVE MUZIEK

 

Mocht je op Ios het avondleven willen ontdekken dan heb ik een aantal tips voor je! Zoals Ios Club, al sinds 1968 een legendarische plek. Toen streken de hippies er neer en was het een cocktailbar en nachtclub. Vandaag is het een hip & happening sunset cocktailbar in een elegante minimalistische setting, waar je kunt genieten van een adembenemende zonsondergang, opgeluisterd door de klanken van live muziek. Need we say more? Een andere rooftop bar in het centrum van Chora is Ammos en verder komt het uitgaanspubliek ook graag bij Click Cocktail Bar. De beste sunset pool parties beleef je bij de Pathos Sunset Lounge op Koumpara beach. Heb je het bont gemaakt met de ouzo en allerhande shots bij de Slammer of Orange Bar? Dan is Hellenic Social de volgende dag de place to be. Het staat garant voor een hangover breakfast en is vooral populair onder de Aussies. Liefhebbers van een gezonder ontbijt kunnen terecht bij Cantina del Mar voor smoothies, verse sappen of Griekse yoghurt met vers fruit geserveerd in een instagrammable XL weckpot.

 

IOS HEEFT MIJN HART GESTOLEN

 

Drie dagen Ios en ik heb het eiland in mijn hart gesloten: verleid door het kristalheldere zeewater, het goud glinsterende zand, het stoere gesteente, de sappige vijgen, de zachte, ziltige geitenkaas en zoete honing. Tot weerziens, goddelijk eiland.

Meer lezen van Karine? Klik hier om naar The Digitalistas te gaan.