Haven
Kreta - Sitia

Sitia-Oost Kreta

10 redenen om een bezoek te brengen aan Oost-Kreta

Door Linda Van Aken bij mamaliefde.nl

sitia

Vanuit de "ilovegriekenland"-campagne werd ik gevraagd of ik het eiland Kreta wilde bezoeken, en dan specifiek het oostelijk gedeelte van dit eiland. Kreta is over het algemeen wel bekend als vakantiebestemming, maar dit gedeelte blijft achter. En eigenlijk is dat erg jammer, of juist niet want daardoor blijft het een verborgen parel ;-) Ik reisde samen met mijn zoon en we vlogen in 3 uur naar Heraklion om vanaf daar met een huurauto het eiland te ontdekken. Van palmbomen strand Vai, tot een boottocht met Cretan Daily Cruises naar een onbewoond eiland op een piratenschip, culturele en historische bezienswaardigheden bezoeken, lekker eten en de dag eindigen met een duik in het (eigen) zwembad.
Authentiek Kreta

Authentieke Kreta
Bij Kreta verwacht je misschien een heel toeristisch eiland, en er zijn ook zeker plekken waar dat het geval is. Dat zijn over het algemeen de plaatsen aan de noordkust rond Heraklion. Denk aan Chersonissos, Agios Nikolaos en Chania. Als je richting het oosten rijdt zul je het echt authentieke Kreta ontdekken. Hier kan je lange afstanden afleggen zonder andere mensen tegen te komen en genieten van de gastvrijheid. De natuur hier is ook nog onbedorven.
 

Hier en daar zijn er wel een paar grotere steden waar je kan genieten van het gemak van de vele restaurantjes en shops, om lekker te eten na er een dag op uit te zijn geweest, of de fijne hotels zoals Hotel Itanos in Sitia of de Villas Delight van dezelfde eigenaar compleet met prive zwembad!
Nazomeren (of voorzomeren) op Kreta

Nazomeren of voorzomeren op Kreta

Het voordeel van Kreta als één van de zuidelijkste eilanden van Griekenland is dat het toeristisch seizoen hier veel langer duurt. Vanaf maart / april tot en met oktober kun je hier prima genieten van een zonvakantie. Wij waren er in september en de temperaturen waren rond de dertig graden met een volle zon, regelmatig verschenen er semi-jaloerse reacties op de strakblauwe lucht op de foto's op Instagram ;-) Ook de temperatuur van het zeewater was heerlijk, en dat zeg ik niet snel. Maar zelfs in de ochtend duik je hier graag het water in! Mocht je dus nog op zoek zijn naar een bestemming voor de herfstvakantie en wat zonnestralen willen meepakken...
Iedere dag een ander strand
Kenmerkend van een eiland is natuurlijk dat het is omgeven door water, op Kreta vind je dan ook heel veel stranden. Het ene strand is nog mooier dan het andere. En ieder strand is ook weer anders. Van een soort 'stadsstrand' in Sitia, tot een palmbomen strand, een strand waar je goed kan windsurfen, verborgen strandjes waar je kan genieten van het "alleen op de wereld"-gevoel en ga zo maar door.

Onze top 3 die je niet mag missen:

Oost Kreta

1. Xerokambos: Aan de zuidkust van het eiland, echt een schitterend strand met super helder water en goudbruin zand. De modder hier is goed voor een modderbad!
2. Vai: Dit is het enige natuurlijke palmbomen strand van Europa met een heel palmbomenbos. Het is één van de meest oostelijke stranden van het eiland, maar absoluut de moeite waard!
3. Kouremenos: Als je van windsurfen en hoge golven houdt is dit de place to be!

Vai

Iedere bocht een ander uitzicht
Dit deel van Kreta is vrij bergachtig, dat betekent een hoop haarspeldbochten en bergen. Na iedere bocht zal je je weer verbazen over het uitzicht. Zo af en toe zijn er passeerplaatsen langs de weg zodat je even kan stoppen om te genieten van het uitzicht. Van bergtoppen bezaaid met olijfboomgaarden tot en met grijze rotsen, of juist meer rode rotsen, hoogvlaktes, vlak langs stranden rijden, door kloven heen. Het uitzicht verveelt hier nooit! En het grappige is; zelfs de radio verandert regelmatig van zender vanwege het bereik.

Sitia Vai
Gastvrijheid
De Grieken weten wat gastvrijheid is. Of je nu gaat uit eten of met een medewerker van het hotel praat, als je op straat iemand aanspreekt om de weg te zoeken of iemand die je aanbiedt de auto voor je te keren in een doodlopend straatje dat eindigt in een trap. Iedereen is bijzonder hulpvaardig en vriendelijk, zelfs als ze je niet helemaal verstaan, doen ze toch hun best. Het valt ook op hoe trots ze zijn op hun deel van het eiland en hoeveel ze weten van de omgeving. Daarom ook een heel fijne bestemming als je (alleen) reist met kinderen.

Oost Kreta
Betaalbaar
We blijven toch Hollanders, en letten graag op de centjes. Ook in dat geval is Kreta de perfecte bestemming. De vluchten zijn zeer betaalbaar, en kan je bijvoorbeeld ook vanaf Rotterdam boeken. Er is een ruime keuze aan accommodaties in verschillende prijsklassen. Vaak zijn de wat grotere hotels net iets goedkoper, of juist de wat meer traditionele overnachtingen.

Het verblijf op Kreta is niet duur, voor 20 euro kan je prima met twee personen eten (hoofdgerecht en dessert) en drinken. Vaak krijg je een mandje met brood en een fles water en soms een glaasje raki na afloop. Ook de uitstapjes zijn niet duur, zo betaalde ik 6 euro voor het Minoïsch paleis (kind gratis) en 3 euro voor het Toplou klooster (ook kind gratis), de boottocht was 25 en 13 euro voor een hele dag varen, dus ook zeer goed te doen. En op het vliegveld; voor de prijs van 1 blikje cola in het vliegtuig koop je na de douane twee flesjes.

Oost Kreta
Heerlijk eten
Hier en daar kan je wat Italiaanse gerechten tegenkomen, maar over het algemeen zijn de Grieken heel trots op hun lokale keuken. Overal waar je komt zullen er dan ook traditionele gerechten op de kaart staan. Die zeker een aanrader zijn! Denk bijvoorbeeld aan de spinaziepasteitjes, de gegrilde kaas met basilicumhoning, lam in bladerdeeg uit de oven, couscous met tomaat en natuurlijk mag de moussaka ook niet ontbreken. De Grieken eten over het algemeen twee keer per dag een warme maaltijd; dus dan weet je alvast waar je aan gaat beginnen ;-) We hebben onder andere heerlijk gegeten in het Thalassa restaurant en The Wall in Sitia en Piperia in Pefka.

Haven
Foto's
Wil je de 'thuisblijvers' jaloers maken? Dan is dit de bestemming; blauwe luchten, stralende zon, schitterende stranden, heerlijk eten en cocktails, indrukwekkende kloven en natuur, lange historie. Oost-Kreta heeft alle ingrediënten voor een heerlijke vakantie; of je gaat voor een strandvakantie of liever een actievere vakantie viert (of combinatie daarvan). Dit is de place to be!

Oost Kreta
Geen Nederlanders!
Ik krijg altijd gevoel dat het niet uitmaakt waar je heen gaat, overal kom je wel Nederlanders tegen. Hier is dat nog heel anders, ja het wordt wel iets toeristischer wat de nodige voordelen heeft zoals Engels praten, betere wegen, diverse keuze aan restaurantjes, atm's etc. Maar... geen Nederlanders! Tijdens onze reis kwam ik slechts één Nederlands sprekend echtpaar tegen uit België. Dat is toch vrij uniek te noemen. Dat komt omdat veel Nederlandse vluchten op Heraklion of Chania reizen en niet op het nabijgelegen vliegveld Sitia zoals vluchten uit Scandinavië.

Kust  Kind in het water

OK