Lesbos

Populair vakantie eiland

Warmwaterbronnen, fossiel woud en mooie stranden

Door Stephanie Versteeg

Lesbos is het op twee na grootste eiland van Griekenland en biedt een opvallende combinatie van natuur en cultuur. Volgens de inwoners maak je op Lesbos kennis met het authentieke Griekenland en daar kan ik ze alleen maar gelijk in geven. Eind september vlieg ik met TUI naar Lesbos om het eiland en haar verborgen schatten te ontdekken. In vier dagen rijd ik met mijn huurauto van zuid naar noord en van oost naar west en leer ik dit gevarieerde eiland een stuk beter kennen. 

Dag 1. Mytillini en dineren in Molyvos

Ik begin mijn verblijf op Lesbos met een bezoek aan de hoofdstad: Mytilini. Mytilini ligt op ongeveer vier kilometer ten noorden van de luchthaven. Het is een bruisende havenstad met een oud centrum vol gezellige straatjes, pleinen en knusse cafeetjes. Samen met een gids wandel ik door de levendige winkelstraat en zigzag ik door het netwerk van omliggende steegjes. We bezoeken de oude Ottomaanse hammam en wandelen rond het hoger gelegen kasteel van Mytillini. Een goede plek om meer te weten te komen over de geschiedenis van het eiland. En een must do in Mytilini? Koffie drinken tussen de locals op het pleintje bij de haven.

Na deze eerste kennismaking met Lesbos rijd ik met mijn huurauto door naar mijn hotel in Molyvos. Een prachtige rit die langs de zoutpannen van Kalloni en vervolgens door een bergachtige landschap komt. Ik passeer olijfboomgaarden, trotseer haarspeldbochten en moet zo nu en dan toeteren naar geitjes op de weg, maar de rit is prachtig. Aan het begin van de avond kom ik aan in het stadje Molyvos, gelegen in het noorden van Lesbos. Hier geniet ik van een magische zonsondergang en dineer ik in een van de hoger gelegen restaurantjes met hun karakteristieke balkonnetjes en uitzicht op de avond. Een perfect einde van een goede eerste dag op Lesbos.

Dag 2. Vogels spotten en ouzo proeven in Plomari

De zoutpannen van Kalloni zijn uniek en een geliefde tussenstop voor trekvogels. Ik heb er afgesproken met gids Eleni van het Kalloni Environmental Information Center, voor een ochtendje vogelspotten. Gewapend met een verrekijker en een boekje vol vogelsoorten turen we de vlakte af. Met succes: onder meer flamingo’s, pelikanen, lepelaars en een zwarte ooievaar passeren de revue.

Na tussendoor een korte stop te hebben gemaakt bij het olijfolie museum in Agia Paraskevi rijd ik door naar het zuiden van Lesbos. Het aan zee gelegen Plomari is de tweede stad van Lesbos en staat bekend als hoofdstad van de ouzo. Hier bezoek ik de hypermoderne distilleerderij van Ouzo of Plomari. Ik krijg een inkijkje in het productieproces en mag uiteraard het een en ander proeven. Een stukje verderop ligt de distilleerderij van Barbayanni, een echt familiebedrijf en volgens de locals de lekkerste ouzo van heel Lesbos. Ik neem een kijkje in het bijbehorende museum en mag ook hier een slokje proeven.

Na een uitgebreide lunch in de haven van Plomari loop ik nog een rondje door het charmante plaatsje en pak daarna de auto om de drooggevallen rivier te volgen. Met de auto zigzag ik omhoog, de bergen in. Het valt me op dat alles hier zo groen is, zeker in vergelijking met het landschap dat ik in het noorden van Lesbos zag. Ik ben blij dat ik ook deze kant van het eiland heb leren kennen.

Dag 3. Het noorden van Lesbos ontdekken

Mijn derde dag op Lesbos blijf ik dicht bij huis. Ik heb al twee keer ’s avonds gegeten in Molyvos, maar zag het stadje nog niet bij daglicht. Daar ga ik vandaag met een Nederlandse gids verandering in brengen. Ik begin met een stevige wandeling naar het kasteel van Molyvos, een prachtige burcht die statig over de stad kijkt. Het middeleeuwse kasteel is gelegen op de top van een rots en met de rest van Molyovs aan zijn voeten. Na even genoten te hebben van alle waanzinnige uitzichten vervolg ik mijn weg. Molyvos is een schilderachtige oude stad met geplaveide steegjes en zandstenen huisjes, en helemaal beneden ligt een klein haventje met talloze visrestaurants. Hier moet je zeker een keer eten bij een aan het water gelegen taverne, waar de inktvissen aan een lijntje hangen te drogen en je de lekkerste Griekse mezedes proeft.

In een paar uur tijd kun je een hoop van Molyvos zien en valt daarom goed te combineren met een tripje naar het nabijgelegen Petra. Kleiner van stuk, maar met een fijn strandje en dezelfde pittoreske steegjes. Het letterlijke hoogtepunt is de op een rots gelegen kerk Panagia Glikofilousa, vanwaar je waanzinnig uitzicht hebt over de omgeving.

Je kunt in Petra lekker lunchen aan de waterkant of op het langgerekte strand liggen, maar ik besluit om nog eenmaal in de auto te stappen en naar Eftalou, een stukje ten oosten van Molyvos, te rijden. Hier vind je een oud Turks badhuis en een natuurlijke waterbron waar je jezelf kan trakteren op een middagje relaxen, maar ook verlaten strandjes en mooie baaien. De ideale afsluiter van een dagje rondkijken in het noorden van Lesbos.

Dag 4. Het Versteende Woud bezoeken en Skala Eressos

Mijn laatste volledige dag op Lesbos staat in het teken van een uniek natuurgebied: het Versteende Woud in het westen van het eiland. Om er te komen ben je vanuit Molyvos wel even onderweg, dus de perfecte reden om zo nu en dan te stoppen bij bezienswaardigheden langs de route.

Ik sluit aan bij een excursie van TUI en begin bij het Limonos Klooster, een bijzonder klooster waar vandaag de dag nog maar drie monniken wonen. Je kunt er dwalen over een prachtige binnenplaats en de omgeving is bezaaid met kleine kapelletjes. Koffie drinken doe ik even later in het stadje Vatoussa, waarna ik aan de lange weg naar het Versteende Woud begin. 

Het landschap verandert snel, olijfboomgaarden maken plaats voor kaal, donker gesteente met maar weinig begroeiing. 20 miljoen jaar geleden werd het gebied tijdens een vulkaanuitbarsting bedekt met lava en as, en de bomen zijn door het natuurgeweld veranderd in steen. In het Versteende Woud kun je enkele van deze bijzondere fossielen bekijken, maar let ook op de indrukwekkende landschappen waardoor je wordt omringd.

De dag besluit ik in een taverne aan zee in Skala Eressos. Een gemoedelijke badplaats ten zuiden van het Versteende Woud. Ik proef voor een laatste keer van de romige tzatziki, zachte moussaka en de Griekse salade. En terwijl ik uitkijk over de eindeloos schitterende zee bedenk ik me: wat is Lesbos een prachtig eiland en wat kom ik graag terug om de rest te bekijken. Want ondanks mijn volle programma ben ik hier nog lang niet uitgekeken.

 

Algeme Informatie

Prachtige natuur gecombineerd met de rijke geschiedenis, de lieflijke dorpen, kloosters, kerken, warmwaterbronnen, museum en uiteenlopende accommodatie zorgen ervoor dat Lesbos een zeer geliefde vakantiebestemming is. Watersporters en uitgaanstypes komen zeker ook aan hun trekken. De highlight is een fossiel woud dat vijftien miljoen jaar geleden versteende als gevolg van een vulkaanuitbarsting.